Por qué el ejercicio duro se siente peor cuando estás solo

Por qué el ejercicio duro se siente peor cuando estás solo

Una nueva investigación explora por qué va más lento y se siente peor, a pesar de que está presionando tan fuerte como de costumbre.

Esto pasará a ser el Año de la carrera en solitario: Michael Wardian corriendo por la cuadra durante dos días y medio en el Quarantine Backyard Ultra; cada ciclista del mundo sudando en Zwift; Todos los corredores corren millas en solitario en la era de COVID-19. Ir solo, como probablemente ya has descubierto, es diferente de hacerlo con amigos, en una manada o en una carrera gigante de participación masiva. Algunas de las diferencias son obvias y cuantificables, como la falta de redacción, pero algunas son más sutiles.

Como sucede, un estudio convenientemente programado de principios de este año en el Revista Internacional de Fisiología y Rendimiento Deportivo ofrece algunas ideas interesantes sobre la psicología de la contrarreloj. En particular, el estudio se centra en el papel de los sentimientos afectivos, lo que básicamente significa cuánto placer o desagrado estás experimentando. Es un tema complejo que es difícil de precisar en términos simples, pero los datos cuentan una historia convincente sobre por qué es importante.

El estudio proviene de un grupo brasileño dirigido por Everton do Carmo de la Universidad de São Paulo, que también trabaja con Andrew Renfree de la Universidad de Worcester en Gran Bretaña. Reclutaron a 14 corredores masculinos para completar un par de carreras de 10K: uno solo en la pista y el otro (al menos una semana antes o después) compitiendo contra todos los otros corredores en el estudio. No es sorprendente que los corredores fueran más rápidos en la carrera grupal, con un tiempo promedio de 39:32 en comparación con 40:28.

Este no es un resultado novedoso: muchos estudios previos han encontrado que la competencia le permite ir más rápido, e intuitivamente entendemos que la presencia de competidores (y quizás de una multitud) de alguna manera nos permite presionar más. Pero, ¿qué significa esto realmente? Los intentos de comprender la psicología de la resistencia generalmente se centran en el sentido subjetivo del esfuerzo percibido, que incorpora señales fisiológicas (frecuencia respiratoria, niveles de lactato, etc.) y mentales.

Eche un vistazo a los datos sobre las calificaciones de esfuerzo percibido (RPE, en una escala de 6 a 20) durante las dos carreras de 10 km. Tanto para la contrarreloj individual (TT) como para la carrera cabeza a cabeza (HTH), RPE sube en una línea más o menos recta que se aproxima al valor máximo al final:

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(Cortesía de International Journal of Sports Physiology and Performance)

Esto, nuevamente, es el resultado de un libro de texto. Así es como nos marcamos el ritmo, corriendo a un esfuerzo percibido que aumenta constantemente a lo largo de la carrera, a un ritmo (basado en la experiencia previa) que alcanzará el máximo a la vuelta de la línea de meta. Es como la clásica cita de John L. Parker, Jr., de Once a Runner, sobre cómo un corredor raciona energía durante una carrera: "Quiere quebrar precisamente en el momento en que ya no necesita su moneda".

Lo que es notable es que las dos líneas RPE (para TT y HTH) están prácticamente una encima de la otra. Aunque los corredores se mueven más rápido en la carrera grupal, no sentir como si se esforzaran más. Su patrón de ritmo (inicio rápido, medio más lento, acelerar al final) también fue el mismo en ambas carreras. Por lo tanto, debe haber algo más que distinga la experiencia subjetiva de los esfuerzos en solitario y las carreras grupales.

Los otros datos psicológicos recopilados por los investigadores en cada vuelta fueron sentimientos afectivos, en una escala de -5 (disgusto / negativo) a +5 (placer / positivo). Y aquí hay un patrón muy distinto: los investigadores en solitario se sienten cada vez más negativos a medida que avanza la carrera, mientras que los corredores se mantienen en un nivel relativamente estable.

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(Cortesía de International Journal of Sports Physiology and Performance)

Hay numerosas explicaciones que podríamos ofrecer sobre por qué la vida parece apestar más cuando intentas superar tus límites solo. Y todos podrían tener razón: los investigadores señalan que hubo mucha variación en las respuestas afectivas individuales, lo que hace que sea muy difícil generalizar. Esa es una observación que se remonta a algunos de los investigación temprana sobre las respuestas afectivas en el ejercicio en la década de 1980: existe una relación algo consistente entre el esfuerzo percibido y lo duro que está trabajando su cuerpo, pero los sentimientos afectivos en un determinado nivel de esfuerzo están en todo el mapa.

Curiosamente, tres de los sujetos en el estudio abandonaron la carrera cara a cara antes del final, mientras que ninguno abandonó la contrarreloj. En el punto en que estos corredores abandonaron, sus niveles de esfuerzo informados no fueron diferentes de los que estaban en la misma etapa de la prueba en solitario, pero sus sentimientos afectivos fueron en realidad de 3 a 5 puntos más negativos (contrario al patrón habitual de sentimientos más positivos). en la carrera grupal). Eso ilustra cuán ampliamente varían las respuestas afectivas, y también sugiere que los corredores no abandonaron porque el ritmo o el esfuerzo también se sintieron duro. En cambio, renunciaron porque sintieron malo.

Es complicado saber qué significa "sentirse mal". Un estudio de sentimientos afectivos durante el ejercicio lo describió como "no qué, sino cómo se siente. " Eso significa que es posible que un entrenamiento se sienta duro y bueno al mismo tiempo, o fácil y desagradable.

En este caso, no tenemos ninguna información específica sobre por qué estos corredores se sintieron bien o mal en un momento dado. Un punto que señalan los investigadores brasileños es que en un contexto grupal, su atención cambia de un enfoque interno a uno externo. Eso podría darle un sentimiento de solidaridad con los otros participantes, o una sensación de logro de que está golpeando al menos a algunos de los demás. O, si está dejando la parte de atrás de la mochila, podría sentirse peor. Quizás eso fue lo que les sucedió a los que abandonaron.

Como resultado, es mucho más difícil formular una teoría general sobre cómo los sentimientos afectivos contribuyen al rendimiento de resistencia. Ha habido algunos estudios previos que analizan los sentimientos afectivos en diferentes contextos, incluido uno por Arturo Casado, un ex miler de clase mundial de España, que comparó el grupo con el correr en solitario en entrenamientos de intervalos. Los resultados fueron similares, pero la dinámica es sutilmente diferente: en un entrenamiento grupal, las personas que lo rodean son compañeros de equipo que trabajan juntos hacia un objetivo en lugar de competidores que intentan vencerlo. (Al menos así son los entrenamientos grupales Supuesto trabajar).

Por ahora, el punto clave es simplemente que estas cosas marcan la diferencia. No esperes replicar tus mejores actuaciones en el mundo real solo en el sótano. La buena noticia, por otro lado, es que también hay investigaciones que demuestran que incluso competencia virtual cara a cara—Correr contra un avatar computarizado que representa tu propio viaje anterior — aumenta el rendimiento. Combine ese resultado con el estudio brasileño, y no puede evitar preguntarse si todos esos entusiastas Zwifters tenían razón todo el tiempo: hacerlo con otros, incluso virtualmente, aumenta su placer.

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